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又到了中国大陆本科生开题的季节啦,本篇原则适用于所有社会人文学科,具体细节各学科有些微不同。如果你的老师已经教过你了,或者你有不同意见,请直接滑过去,不必告诉我。

以下选题都属于【学术研究】:(1)孔飞力《中国现代国家的起源》(2)《中华帝国晚期的叛乱及其敌人》(3)《叫魂:1768年中国妖术大恐慌》。

以下选题则不属于【学术研究】,而是【综述或科普】:(4)《孔飞力乜乜咩咩思想研究》

因为(1)(2)(3)都创造了前人不知道的新知识新理论,并且新知识新理论成功解释了现实世界的某些现象,无论大还是小。当然它可能会被未来更新的知识和理论修正或取代。

(1)用一套比较大的理论,论证中国这种特殊国家,怎么从传统帝制变成现代国家的,现代化过程完成了没有呢,与以前的欧美学者比较熟悉的欧美现代化过程有何不同。
(2)试图解释导致中华帝国两千年制度瓦解崩溃的,不是西洋人入侵,而是为剿灭太平天国,使得地方武装崛起、动摇中央集权。
(3)虽然重点在于讲清一段历史事件,但也提出了小的新观点:中华帝国官僚机器为何没有走上宗教极端主义道路、不同行政区域之间的矛盾、基层社会自发的高压化。

[接下]

而(4)只是向大家介绍孔飞力,没有开创新东西。顶多顶多,你比别人介绍得更周到。但是,在推进人类对世界的认识这个问题上,留名的是孔飞力,没你的份。
综述和科普固然重要,有很好的教学功能,也可以发论文凑数,用来应付本科和硕士论文、年度科研考核、职称晋升等等——不过我觉得,有志于读博还想从事学术研究的小孩,不想辛苦一辈子,落得个一无所有吧。

可是!国内许多学者只会(4),只会写综述和科普,并把综述和科普当成了“搞学术”,还在简中网络到处传授所谓的经验,误人子弟。搞到不少小朋友们以为综述就是学术。
我知道,(1)(2)(3)非常难,发明创造,多半靠天赋,坐十多年冷板凳才出一点成果,失败率又特别高,甚至你提出的观点没有解释力,仅是你的幻觉……(4)相对容易多了。

[接下]

然而这不意味着小朋友们不能挑战(1)(2)(3)。每年都有聪明的小朋友挑战之后,在本科阶段就做出了小小的成果。将来再搞大的。
诀窍是,观察历史现象或当下的社会现象(不要花太多时间观察别人的理论、或替别人解释别人的理论),寻找那些让你感到困惑的事情,检索你读过的书籍和文章里的旧理论,是否【无法】解释你看到的现象——这就是需要你提出新理论、创造新知识的时刻。

比如:
有位同学发现,国内民众遇到不公喜欢上访,而不是诉讼;他检索了国内的法学专著和论文,它们均把此现象归因为民众不懂法以及诉讼成本高,应该对他们进行普法教育,再多办几个法律援助中心。

这位同学认为现有理论学说不能解释他观察到的现象。第一,上访成本也很高;第二,他接触过的上访人员里有律师,很懂法;第三,他调查发现法援资源多少跟上访比例没有统计学关联;第四,如果国家不想民众上访,何不直接关闭信访办。

[接下]

于是他话分两头提出自己的理论:律师和有法学专业背景的人上访,是她们实现某种目标的策略,他们通常诉讼和上访双管齐下,各有各的技术。

部分民众上访,恰恰是当局“教育”的结果,当局暗示他们“在法律和司法权之外,还有另一个关于[正义]的权威和救济途径,那就是我们敬爱的中国共产党,向她寻求正义吧”,这是当局有意设计的局面。

暂且不论这位同学的理论是否站得住脚,至少他的研究思路是对的。尽管不能在国内发表,他可以留着再调查、再研究、再修正,说不定会成为后人理解今天的中国的一个重要成果呢?

[完]

@Tuilindo 看到上访的话头,自己正好经历过。主要还是认为诉讼得不到公正对待,连立案都很难。如果是离婚诉讼之类,应该不太会有人去上访。

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