《结构性拖延》 简单可行,推荐给广大拖延症患者。来源 www.structuredprocrastination.com 

". ...任何人都可以做任何数量的工作,只要不是他当时应该做的工作。" --罗伯特-本奇利,在《从老本奇利身上掉下来的碎片》中,1949年

我已经打算写这篇文章好几个月了。为什么我终于要写了?因为我终于找到了一些没有被安排的时间?错了。我有论文要批改,有教科书订单要填写,有国家科学基金会的提案要参考,有论文草稿要读。我正在写这篇论文,是作为不做所有这些事情的一种方式。这就是我所说的结构化拖延的精髓,我发现这是一种神奇的策略,可以将拖延者转化为高效率的人,因为他们能够完成的所有事情以及他们对时间的良好利用而受到尊重和钦佩。所有的拖延者都会推迟他们必须做的事情。结构化拖延是使这种不良特征为你所用的艺术。关键的想法是,拖延并不意味着完全不做。拖延症患者很少绝对不做事;他们做的是稍微有用的事情,比如园艺或削铅笔,说明当他们开始工作时将如何重新组织他们的文件。拖延症患者为什么要做这些事情?因为它们是不做更重要事情的一种方式。如果这个拖延者所要做的就是削铅笔,那么地球上没有任何力量可以让他做这件事。然而,只要这些任务是不做更重要的事情的一种方式,就可以激励拖延者去做困难、及时和重要的任务。

结构化拖延意味着以一种利用这一事实的方式塑造一个人必须做的任务的结构。一个人心目中的任务清单会按重要性排序。那些看起来最紧急、最重要的任务会被放在最上面。但也有一些值得执行的任务在清单的下方。做这些任务会成为不做清单上更高的事情的一种方式。有了这种适当的任务结构,拖延者就会成为一个有用的公民。事实上,拖延者甚至可以像我一样,获得完成大量工作的声誉。

我曾经有过的最完美的结构化拖延情况是我和我的妻子在斯坦福大学宿舍担任驻校研究员的时候。晚上,面对要批改的论文、要准备的讲座、要完成的委员会工作,我会离开我们在宿舍旁的小屋,去休息室和居民们打乒乓球,或在他们的房间里和他们讨论事情,或只是坐在那里看报纸。我因为是一个出色的居民研究员而出名,也是校园里少有的花时间与本科生相处并了解他们的教授。这是多么好的安排:打乒乓球作为不做更重要事情的一种方式,还让我获得了 "薯片先生 "的声誉。

拖延症患者经常采用错误的方法。他们试图尽量减少他们的承诺,假设如果他们只有几件事要做,他们就会放弃拖延并完成它们。但这违背了拖延者的基本性质,破坏了他最重要的动力来源。根据定义,他清单上的几项任务将是最重要的,而避免做这些任务的唯一方法就是什么都不做。这是一个成为懒汉而不是高效率人才的方法。

在这一点上,你可能会问,"那么在清单顶端的重要任务,一个人永远不会做呢?" 诚然,这里有一个潜在的问题。

诀窍在于为清单的顶端挑选正确的项目种类。理想的各类事情有两个特点:第一,它们似乎有明确的最后期限但实际上没有。第二,它们看起来非常重要但实际上并不重要。幸运的是生活中充斥着这样的任务。在大学或其他机构里绝大多数的任务都属于这一类。以我现在清单上最重要的一项为例——为语言哲学的一卷书完成一篇论文。它本应在11个月前完成。为了不在这上面工作,我已经完成了大量重要的事情。几个月前,我很内疚,给编辑写了一封信,说我很抱歉这么晚才来,并表达了我要开始工作的良好愿望。当然,写这封信也是不写文章的一种方式。事实证明我真的没有比别人落后多少。而且这篇文章其实没有那么重要,以至于随便什么时候就可能有更重要的东西出现。那我就去做吧。

另一个例子是图书订货单。10月我将教一个关于认识论的课程。书籍订购单在书店已经逾期了。我们很容易把这当作一项重要的任务,有一个紧迫的最后期限(对于非拖延者来说,我观察到最后期限在过去一两个星期后才真正开始紧迫)。我几乎每天都会收到系里秘书的提醒,学生们有时会问我我们要读什么书,而未填写的订单就放在我桌子的正中央,就在我上周三吃的三明治包装下面。这项任务在我的清单上接近首位;它困扰着我,并促使我去做其他有用但表面上不那么重要的事情。但事实上,书店忙着处理已经被非拖延症患者提交的表格。我可以在夏天中期拿到我的就行。我只需要从高效的出版商那里订购流行的知名书籍。我将在现在和8月1日之间的某个时候接受一些其他的、显然更重要的任务。然后我的心理就会对填写订货单感到舒服,以此作为不做这项新任务的一种方式。

善于观察的读者此时可能会觉得,结构化的拖延需要一定程度的自欺欺人,因为一个人实际上是在不断对自己实施金字塔计划。正是如此。一个人需要能够识别并致力于完成那些重要性被夸大、期限不真实的任务,同时让自己觉得这些任务很重要、很紧急。这不是一个问题,因为几乎所有的拖延者都有出色的自欺欺人的能力。还有什么能比用一个性格缺陷来抵消另一个缺陷的坏影响更高尚的呢?

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《结构性拖延》 简单可行,推荐给广大拖延症患者。来源 www.structuredprocrastination.com 

@timo 懂了,这就修改我的任务清单 :ablobcatbongo:

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